Vi var 20 personer på Palais des Nations i Genève den 10. Mai for å bli bedre kjent med vår norske helt Fridtjof Nansen og hva han utrettet i livet, bl. a. som høykommisær for flyktninger i League of Nations, som senere ble FN. Han fikk også Nobels fredspris i 1922.

“The difficult is what takes a little time; the impossible is what takes a little longer” Fridtjof Nansen 

 

Etter innsjekkingssystemet var tilbakelagt, satte vi oss til rette rundt det store bordet i Salon de Lausanne på Restaurant des délégués i 8. Etasje i den staselige bygningen hvor det ble servert lunsj. Først hadde vi nydt utsikten over Genève og Lac Leman fra den romslige terrassen som løper rundt bygningen på toppen. Genève ligger for ens føtter og forskjellige FN-organisasjoner er nært på og ikke minst den berømte vannfontenen , «le Jet d’eau», som er kjennetegnet på at vi er i Genève, er rett frem.

Fridtjof Nansen, oppdager, vitenskapsmann, humanist, diplomat, forfatter og en eminent taler og ikke minst tegner, ble allerede introdusert under måltidet. Foredraget var på engelsk. Vi begynte med hans biografi, hans sportslige dyktighet og omfattende uteliv i naturen i sin ungdom og så hans eventyrlige bragder som oppdager i polare strøk. Vi var så heldige å ha Ursula Giger med oss, hun underviser ved Nordisk Institut på universitetet i Basel og i Zürich, snakker norsk/skandinavisk og har Island og polare strøk som sitt spesialområde. Hun har også krysset Grønland på ski slik Nansen gjorde og har derfor autentiske opplevelser å berette. Hun trollbandt oss med fortellinger fra Nansens kryssing, og også med referat fra Framekspedisjonen som strakk seg over 3 år. Nansens styrke og besluttsomhet, hans organisatoriske evne og gjennomføringskraft, med litt flaks i tillegg, gjorde at ekspedisjonene ble vellykket og ga han et stort navn både i Norge og ute i verden. Han var også professor og forsker og hadde mange forskningsturer i polare områder.

“You are one with your skis and nature. This is something that develops not only the body but the soul as well, and it has a deeper meaning for a people than most of us perceive” Fridtjof Nansen

 

 

Så ble han engasjert i humanitært arbeide og var Norges første ambassadør i London etter frigjøringen fra Sverige. Deretter kom han til det nyetablerte League of Nations i Genève. Han la ned et stort arbeide under Sultkatastrofen i Russland etter revolusjonen og 1. Verdenskrig og som høykommisær for flyktninger etablerte han Nansenpasset som gjorde det mulig å repatriere krigsfanger og andre forviste. 450 000 fikk nytte av dette passet. Både russere, bulgarere, grekere og tyrkere samt armenere og andre. Nansen skrev taler og mange bøker fra sin virksomhet og de anbefales lest hvis man er heldige og får tak i dem. Norge hadde en meget betydningsfull mann i Nansen, med en innsikt som vi fortsatt har mye å lære av.

 

“If nations could overcome the mutual fear and distrust whose sombre shadow is now thrown over the world, and could meet with confidence and good will to settle their possible differences, they would easily be able to establish a lasting peace” Fridtjof Nansen

 

 

Visste du at : Nansenprisen eller «The Nansen Refugee Award» er en årlig internasjonal pris delt ut av FNs høykommissær for flyktninger (UNHCR) for arbeid med flyktninger. Seremonien finner sted i Genève en gang i oktober. Prisen består av en medalje og 100’000  dollar (US) donert av Norge og Sveits.

Vi fortsatte ned til 3. etasje til UN Library hvor Cristina Giordano guidet oss gjennom arkivene etter Nansens virksomhet. Hun viste oss også Henrik Sørensens fantastiske veggmaleri, the Dream of Peace, som fyller en hel vegg i konferansesalen. En stor opplevelse. Der var også hans maleri av utenriksminister Hambro.

   

 

Vi fikk innføring i Palais des Nations sin arkitektur og historie og vi besøkte et av de enorme magasinene med bøker og dokumenter. Biblioteket er et av de største i Sveits.

  

  
Besøket ble avsluttet med en gjennomgang til bygning E og vi skiltes etter 4 timer med masse ny kunnskap og inntrykk.

 

“Man wants to know, and when he ceases to do so, he is no longer a man” Fridtjof Nansen

 


Vi har mye mer å fortelle fra Nansens liv og virke, så vi håper å kunne lage en ny event sammen med Ursula Giger og Cristina Giordano.

Norgesklubben takker begge to og alle deltakerne for et innholdsrik Arrangement.

Skrevet av :  Rigmor Blattner / Foto :  Sigurd Solheim / Berith A.H. Larsen